Геологи выяснили, как часто просыпался Йеллоустонский супервулкан

0
2

Йеллоустонский супервулкан может просыпаться чаще, чем считалось раньше, — примерно 630 тысяч лет назад произошло сразу два его извержения, покрывших почти всю Северную Америку толстым слоем пепла и понизивших температуры на Земле на три градуса, заявили ученые, выступавшие на очередной встрече Геологического общества Америки.

«Каждая вулканическая зима, порожденная этими извержениями, длилась примерно 80 лет, что заметно дольше, чем предсказывают климатические модели. Это говорит о том, что в их развитии были виноваты и какие-то другие эффекты, помимо вулканических аэрозолей и пепла, и свидетельствует в пользу того, что климат Земли был чрезвычайно уязвим для подобных событий во времена отступлений ледников», — заявил Джеймс Кеннетт (James Kennett) из университета Калифорнии в Санта-Барбаре (США). 

Йеллоустонский супервулкан находится на территории одноименного национального парка в штате Вайоминг. Это кальдера (воронка) от взорвавшегося в древности вулкана размером 55 на 72 километра. В середине XX века ученые установили, что на глубине примерно около восьми километров под кальдерой находится древний вулкан — камера, заполненная магмой.

Вулкан извергался около двух миллионов лет назад, примерно 1,2 миллиона лет назад и 600 тысяч лет назад. В результате последнего извержения в атмосферу было выброшено около тысячи кубических километров пепла и обломков. Для сравнения: два других мощных извержения вулканов (Тамбора, 1815 год и Кракатау, 1883 год) породили всего лишь 50 и 10 кубических километров выбросов.

При новом извержении Йеллоустонского вулкана последствия могут стать катастрофическими для человечества и всей жизни на Земле. Помимо непосредственного ущерба от извержения, на планете может наступить настоящая «вулканическая зима» — в стратосферу попадут большие объемы пепла, и температура понизится в среднем на 3-5 градусов Цельсия. К примеру, даже значительно более слабое извержение вулкана Пинатубо в 1991 году вызвало похолодание примерно на полградуса.

Как отмечает Кеннетт, раньше ученые считали, что извержения подобных масштабов происходили на Йеллоустоне довольно редко — лишь раз в несколько сотен тысяч лет. Калифорнийские геологи случайно выяснили, что это было не так, когда изучали породы со дна моря, сформировавшиеся во время последнего извержения Йеллоустона в окрестностях Санта-Барбары, в двух тысячах километров от кальдеры супервулкана.

Дно пролива Санта-Барбара, как отметили геологи, представляет собой своеобразную климатическую и геологическую летопись. Анализируя ее — наблюдая за изменениями в концентрации различных элементов и изучая включения пыльцы, пепла и пыли, можно понять, как менялся климат Земли и когда происходили извержения вулканов в последние четыре тысячи лет.

В этих породах Кеннетт и его коллеги нашли две почти незаметных полосы из вулканического пепла, химический и изотопный состав которого безошибочно выдал в них следы двух извержений, произошедших на Йеллоустоне с промежутком всего в 270 лет.

Небольшой промежуток между извержениями, как отметил геолог, не был заметен в отложениях осадочных пород на суше, так как они обычно более спрессованы, чем залежи ила на дне океана. Поэтому ученые раньше не осознавали, что 630 тысяч лет назад произошло не одно, а два мощных извержения Йеллоустона.

Подобное открытие говорит сразу о многом — извержения супервулканов могут происходить гораздо чаще, чем предполагалось раньше, а вулканические зимы на самом деле бывают заметно длиннее, чем считали климатологи. Как надеются геологи, их открытие поможет предсказать, когда произойдет следующее извержение Йеллоустона, и оценить его возможные последствия для человечества.